Abu Dhabi Desert Challenge: встреча чемпионов

Третий этап Кубка мира по ралли-рейдам, Abu Dhabi Desert Challenge в ОАЭ, интересен в первую очередь тем, что именно здесь впервые в этом сезоне встретятся победители Кубка мира последних лет – Нассер Аль-Аттия (обладатель высшего титула в 2008, 2015 и 2016 годах) и Владимир Васильев (2014). Дуэль могла состояться несколькими неделями ранее, на Dubai International Baja (предыдущем этапе серии), но Васильев в последний момент пересмотрел свои планы и переключился на подготовку к Abu Dhabi Desert Challenge…

Главными фаворитами предстоящей гонки считаются Нассер Аль-Аттия на Toyota Hilux Overdrive (на которой в прошлом году с колоссальным преимуществом выиграл Кубок мира) и Владимир Васильев на проверенном Mini All4 Racing (два с половиной месяца назад принесшем ему победу вAfrica ECO Race). Кто же попытается бросить вызов этому дуэту?

Есть минимум два претендента. Первый – Халид Аль-Кассими, после нескольких стартов за рулем Peugeot 2008 DKR 16 получивший новый Peugeot3008 DKR. Второй – Мохаммед Абу-Исса, недавно пересевший с квадроцикла на Mini All4 Racing, но успевший добиться заметных успехов (финиш в Топ-10 на «Дакаре»-2017 и третье место на Dubai International Baja). Увы, вопреки предварительным планам, не стартует американец Брайс Мензис, который должен был выступить в составе X-raid Team.

Программа Abu Dhabi Desert Challenge уже была как следует обкатана в прошлые годы и, в целом, остается практически неизменной – короткий пролог на старте, после чего идут пять полноценных этапов в пустыне. Маршрут составлен таким образом, чтобы примерно поровну распределить боевую дистанцию по дням, в результате чего получилась следующая последовательность спецучастков – 276,59 - 289,39 - 288,73 - 250,25 - 219,76 километров (всего 1324,72 км в пустыне Руб-эль-Хали, на ближних подступах к ней и вокруг оазиса Лива). Некоторые фрагменты трассы будут несколько раз использованы на разных этапах, включая также проезды в обратном направлении (как в случае с первым и финальным спецучастками).

Даже на коротком, буквально в пару километров, прологе все ключевые участники Abu Dhabi Desert Challenge сразу сформировали группу лидеров. Лучшее время принадлежало катарцу Нассеру Аль-Аттие (Toyota Hilux Overdrive), который почти на четыре с половиной секунды опередил чеха Мартина Прокопа (Ford F150 Evo) – так уж получилось, что на двух первых местах оказались представители классического ралли, которым не привыкать «крутиться» на таких коротеньких трассах. Третьим обосновался Владимир Васильев, уступив 0,5 секунды Прокопу. Шестерку лучших замкнули два вышеупомянутых потенциальных соперников Аль-Аттии и Васильева – Мохаммед Абу-Исса (четвертый) и Халид Аль-Кассими (шестой), между которыми «втиснулся» поляк Арон Домжала, пока еще пребывающий на позиции лидера нынешнего Кубка мира.